乌德琴,又称厄乌德琴(英文Oud;阿拉伯文عود;波斯语بربط;土耳其语ud或ut;希腊语ούτι;亚美尼亚语ուդ),是 中东及非洲东部及北部使用的一种传统弦乐器,有“中东乐器之王”之称。 乌德琴被认为是欧洲鲁特琴和西域琵琶的前身。由于现代吉它延自鲁特琴之一种类,是以乌德琴也被视为吉它之祖。 中亚国家如阿拉伯、土耳其、 伊朗、亚美尼亚、伊拉克、叙利亚、阿塞拜疆的传统音乐里乌德琴占有重要地位。在北非国家如埃及、苏丹、摩洛哥、突尼斯、阿尔及利亚等也是人们所喜爱的乐器之一。 一般认为,乌德琴“Oud”及鲁特琴“lute”都源自一个阿拉伯词العود,此词音为al'ud,是“这(那)木头”的意思。这名称的由来有各种见解,Gianfranco Lotti认为此称呼带有贬意,这是因为早期伊斯兰教轻视乐器的缘故。Eckhard Neubauer则认为'ud可能是阿拉伯人对波斯文“rud”的翻译,“rud”乃弦或弦乐器之意。 土耳其语称乌德琴为“ud”,阿拉伯语al'ud的前缀“al”是“这或那”的意思,“al”被土耳其人弃用,将“Oud”(由阿拉伯字母eyn、“و”waw、及dal组成)改成“ud”来称呼此乐器,会如此改动据说是由于土耳其语中没有阿拉伯字母eyn的发音。 中国的琵琶据说是也是由乌德琴演变而来。东汉时期刘熙所著之《释名乐器》中的记载就有“批把本出于胡中,马上所鼓也。推手前曰批,引手后曰把。”之句。说明琵琶是外族的产物。 欧洲乐器鲁特琴被认为是从乌德琴衍生出来的乐器。欧洲人是在十字军东征期间接触到乌德琴的,当时有人将乌德琴带回欧洲,鲁特琴在法文中是Luth、英文Lute、德文Laute、意大利文Liuto、荷兰文Luit、在西班牙文中是Alaud而英文中luthier这词,即拨弦乐器制作匠,也是来自Luth。